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Livre blanc sur le Bitcoin caché dans macOS

Publié en octobre 2008, « Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System » est probablement le livre blanc le plus célèbre au monde. Et il s’avère qu’il s’agit également de la version la plus populaire et la plus téléchargée, puisqu’une copie du document fondateur de Bitcoin est incluse dans chaque version du système d’exploitation macOS d’Apple depuis septembre 2018. C’est la découverte du développeur Andy Baio, qui a révélé dans un blog la semaine dernière qu’une version PDF du document est incluse dans les systèmes d’exploitation Mac, probablement comme une sorte de « document d’exemple »
.

Bien que l’inclusion du livre blanc reste un mystère, ce qui n’est pas surprenant, c’est la réaction de la communauté Bitcoin. Les propriétaires et partisans du Bitcoin ont largement partagé cette nouvelle, comme un autre exemple implicite de la pénétration croissante des cryptomonnaies dans le grand public, certains observateurs supposant qu’Apple « soutient le Bitcoin et sa mission et que c’est sa façon de promettre son soutien ».

Plus incroyable encore, un nombre relativement important de commentateurs sont allés jusqu’à suggérer que le légendaire cofondateur d’Apple Steve Jobs pourrait être Satoshi Nakamoto, le créateur mythique du Bitcoin
.

Ces théories sont-elles crédibles, au-delà du parallèle évident selon lequel Steve Jobs et Satoshi Nakamoto sont tous deux largement considérés comme des visionnaires de la technologie ? Eh bien, la réponse courte est non, les faits connus concernant Nakamoto rendant peu probable que Jobs soit le créateur du Bitcoin. Cependant, dans un paysage culturel et économique marqué par le sensationnalisme et la viralité des réseaux sociaux, l’association de la communauté Bitcoin à Apple et à Jobs s’est révélée efficace pour obtenir encore plus de publicité pour la cryptomonnaie
d’origine.

Le livre blanc sur le Bitcoin est disponible sur macOS, mais le fondateur d’Apple ne l’y a pas publié

Si les lecteurs possèdent un Mac ou un MacBook avec macOS 10.14 (ou version ultérieure), ils peuvent trouver leur copie PDF du livre blanc sur le Bitcoin en ouvrant l’application Terminal et en saisissant la ligne de commande suivante : Open/System/Library/Image Capture/Devices/VirtualScanner.app/Contents/ Resources/simpledoc.pdf

Il n’y a pas grand-chose de plus à dire sur l’inclusion du journal dans macOS, car à part quelqu’un d’autre qui a découvert indépendamment sa présence sur Mac en 2021, on ne sait pas pourquoi il y a été placé.

La réponse évidente est que le document « a été utilisé lors de tests » par un développeur et « il a oublié de le retirer ». Pourtant, il semble que même Apple, en tant qu’organisation, ne sache peut-être pas pourquoi il se trouve dans macOS, étant donné qu’Andy Baio a mis à jour son blog en signalant qu’une source interne lui avait indiqué que « quelqu’un l’a signalé en interne pour signaler un problème il y a presque un an, confié au même ingénieur qui y a placé le PDF, et cette personne n’a rien fait ni commenté sur le
problème depuis ».

Steve Jobs est Satoshi Nakamoto : les théories du complot commencent

Si l’on se fie à cette source interne, la personne qui a caché le livre blanc sur le Bitcoin dans macOS travaille toujours chez Apple, ce qui signifie évidemment qu’il ne peut pas s’agir de Steve Jobs (décédé en 2011).

Cependant, cela n’a pas empêché de nombreuses personnes de se livrer à des spéculations selon lesquelles Jobs était Satoshi Nakamoto. Certains ont évoqué cette possibilité simplement comme une théorie intéressante, tandis que d’autres sont sortis du placard et ont sérieusement déclaré qu’ils pensaient que le cofondateur d’Apple
était Nakamoto.

Il semble que, hormis le fait que tous deux soient des pionniers de la technologie, la seule preuve (circonstancielle) à l’appui de cette théorie soit une coïncidence. C’est-à-dire que Jobs est décédé en octobre 2011, tandis que Nakamoto a publié son dernier message en décembre 2010. En d’autres termes, la mort de Nakamoto est quelque peu adaptée à la maladie de Jobs et à sa mort possible, du moins selon certaines
personnes.

Steve Jobs n’était pas Satoshi Nakamoto

Bien entendu, une vague coïncidence suffit à peine à crédibiliser une théorie de Steve-Jobs-is-Satoshi-Nakamoto. Et ce n’est certainement pas suffisant pour contredire ce que le public sait à la fois de Jobs
et de Nakamoto.

Tout d’abord, plusieurs personnes ont fait remarquer (à juste titre) que Jobs ne savait pas vraiment comment programmer et qu’il était plutôt un spécialiste de la présence/du marketing/de la vision chez Apple, alors que des personnes comme Steve Wozniak (co-fondateur d’Apple) construisaient réellement des choses. Cela rend déjà peu probable la candidature de Jobs, mais la théorie est contredite par d’autres faits connus concernant Nakamoto
.

Nakamoto a notamment régulièrement utilisé l’anglais britannique dans ses écrits et ses publications, mélangeant des orthographes et des phrases en anglais britannique avec des exemples d’anglais américain. Rien n’indique que Jobs ait passé beaucoup de temps au Royaume-Uni, en particulier pendant sa jeunesse et ses études (périodes qui auraient façonné ses habitudes orthographiques). Il semble donc peu probable qu’il ait fallu utiliser l’orthographe anglaise britannique
.
Ce qui est
peut-être plus accablant, c’est qu’une analyse réalisée en 2020 sur l’époque des différents articles de Nakamoto a conclu que le créateur du Bitcoin résidait probablement à Londres alors qu’il travaillait au lancement et au développement initial de la cryptomonnaie. Selon les auteurs de l’analyse, les horodatages disponibles sont plus cohérents avec un fuseau horaire au Royaume-Uni, tout en nous rappelant également que Nakamoto a inclus un titre du Times dans le premier bloc
de Bitcoin.

Il convient de souligner que cette étude n’a pas prouvé de manière concluante que Nakamoto résidait dans un fuseau horaire britannique. Cependant, cela affaiblit la théorie selon laquelle le créateur du Bitcoin était Jobs (qui vivait en Californie), fournissant aux partisans de cette théorie quelque chose d’embarrassant qu’ils auraient besoin d’expliquer
.

Il existe d’autres incohérences et contradictions, notamment le fait que Nakamoto ait inscrit sa date de naissance le 5 avril 1978 sur son profil de la P2P Foundation, alors que Jobs est né le 24 février 1955 (bien sûr, n’importe qui peut facilement mentir sur sa date de naissance en ligne). Plus important encore, il n’existe aucune trace connue de Jobs ayant manifesté publiquement de l’intérêt pour la monnaie numérique, comme en témoignent d’autres candidats plus probables tels que Nick Szabo
et Adam Back.

La publicité est-elle bonne pour le Bitcoin

Pris ensemble, ces faits et arguments rendent hautement improbable que Steve Jobs soit Satoshi Nakamoto.

Il est probable que la grande majorité des membres de la communauté des cryptomonnaies en soient bien conscients, mais cela n’a pas empêché beaucoup d’entre eux d’évoquer cette théorie. Cela n’est pas surprenant, étant donné que le Bitcoin et les cryptomonnaies en général ont longtemps été nourris par la publicité et la visibilité liées à leur association (même fallacieuse) à des personnalités et à des entreprises de premier plan (comme Elon Musk et Tesla). La théorie de Steve-Jobs-is-Satoshi-Nakamoto en est un autre exemple, la diffusion de la théorie sur les réseaux sociaux ayant contribué à faire mentionner à nouveau le Bitcoin dans les médias traditionnels. (tels que Business Insider, Forbes
).

En d’autres termes, la véracité de la théorie est largement sans rapport avec son objectif principal qui est de garder le Bitcoin sous les yeux du public. Et il y est parvenu, même si nous ne sommes pas encore près de résoudre le mystère de la véritable identité de Satoshi Nakamoto
.

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